Friday, July 25, 2014

We Were Liars [Review]

Title: We Were Liars by E. Lockhart 
Genre: Contemporary Fiction
What They Say:
A beautiful and distinguished family.
A private island.
A brilliant, damaged girl; a passionate, political boy.
A group of four friends—the Liars—whose friendship turns destructive.
A revolution. An accident. A secret.
Lies upon lies.
True love.
The truth.

We Were Liars is a modern, sophisticated suspense novel from National Book Award finalist and Printz Award honoree E. Lockhart. 

What I Say:
I finished reading this book at about 4 a.m. in an absolute puddle of tears, and almost got right online to start this review before I realized how exhausted I was. I picked up this book with no idea of its premise and was pleasantly surprised at first to see that it falls into one of my favorite YA subgenres - books about classy rich kids. But this book is so much more than just that; so much crisper and quicker, so much lovelier, and so much more devastating. This book had an old money family, amnesia, and a love that spans both years and universes. That said:

Rating: 5 out of 5 stars

Plot: wow
Cadence is a Sinclair. The Sinclairs are an old money family that dates back to the Mayflower. Sinclairs are beautiful, they're tall, they're white. None of them are flawed, none of them are failures, none are criminals. To the outside world, at least. Cadence's grandfather owns a small island off of Massachusetts, a gorgeous idyll where Cadence, her mother, and her aunts' families have spent every summer since she was little. It's a place where Cadence, Johnny, Mirren, and Gat - the Liars - have been free and have been silly and have grown together, these three cousins and Johnny's best friend, who Cadence falls more in love with day by day. Except, after her accident during her 15th summer, Gat doesn't contact her once. Cady spends two years plagued by crippling migraines from the head trauma of this accident - the details of which she can't even remember, along with that whole summer - without even a word from him. Her should-be perfect life has mostly unravelled by the time she finds herself on Beechwood Island for her seventeenth summer. She is determined to find out how her accident occurred and what happened during summer fifteen that no one is willing to tell her. But maybe it's best she doesn't know.

Reading stories about “Classy Rich Kids” adds another layer to the fantasy of YA escapism. Books like this aren’t the kind where you connect to the main character and go on a journey with her; in this sub genre, you accept that you’re reading about complete strangers, and you’re constantly peeking curiously in on them through a window. This story flows so smoothly and hazily between past and present, a mystery in which each puzzle piece will click into place if only you are patient. Despite disconnecting with the lifestyle of the characters, you really feel Cady's veiled frustration at her own lack of memory and mental strength in the wake of her migraines and being heavily medicated - and as the underside of the perfect Sinclair family is slowly revealed, you find that you actually do connect with each of the four Liars. And suddenly you find yourself feeling for these strangers who at first you thought shouldn't complain so much. More cynical readers will claim they knew what the big final secret was all along, but although I thought I did early on, I truly did not. And it will hit you like a ton of bricks, trust. 

Characters: wow
Cadence was a wonderful protagonist. While of course she embodies the "teen girl crushed by family's expectations" trope, I didn't mind a bit. Because of her accident, she's been caught in this state of arrested development, trapped reliving (or not reliving) a summer when she was fifteen until she can finally move past it. Maybe I was too absorbed in the mystery to notice any glaring issues with her narration, but I enjoyed it a great deal. It was light and flowery at times, like the lines in the fairy tales she so often rewrites throughout the book. She works through the issues of her life through these little interval legends, because her life is meant to resemble one.

This book needs a character like Gat - the tenchically-outsider who dares to whisper that, you know, not every family has a private summer island off Massachusetts, and that people out there have it much worse than they do, to which the three others lightheartedly reply: "Stop talking, now", "Stop talking, forever", "I'll give you more chocolate if you shut up"- a simple moment that perfectly illustrates that inability/unwillingness to process certain ideas and truths that are uncomfortable - a theme that rears its head again later in a much more devastating way. In a way, clever, poor Gat is the undoing of the Sinclair family's life of splendor and almost almost-Aryan purity, in an entirely necessary way.

Mirren and Johnny started off as stock-beautiful and carefree cousins. And to be fair, for the most part they are. They help to add, however, to the calm and beautiful atmosphere of the book (if a book can have an "atmosphere"). Reading about them was like reading about the surf rising on a cool beach, these two cousins who spend schoolyears being successful and friendly and who come back each year to the island to spend months lying in the sand and wading in cool water. Sometimes, I was suspicious of how neither character has much motivation - in that they didn't seem to "want" anything, the way every character in a story must - but in that they resemble the kids they are, in the summer at least. Whatever they want in life can always wait for another, less-sunny day.

Relationships: ooh
Gat and Cadence remind me a lot of how summer-camp infatuations go - they're together in the vacuum that is Beechwood Island for a summer, and then suddenly they're apart and Cady doesn't hear from him a single time for two years. And then, as soon as she's back on the island, there he is as if no time has passed at all. Gat's worldly mindset and high empathy for others slowly pulls the three cousins - but Cady in particular - out of their fantasy-world of privilege and splendor, and I appreciate him for that.

Special Features: ooh
This feature isn't exactly special, but I liked the interconnecting family structure of this story, which even starts out with an illustrated Sinclair family tree. There's Cadence and her mother Penny, then her mother's two sisters Bess and Carrie (Mirren's and Johnny's mothers, respectively), then of course Cady's grandfather Harris. Gat is Johnny's mother's boyfriend's nephew, who is part Indian, which makes him stand out easily against the all-white background of the Sinclairs. Then there are the "littles" who are Bess and Carrie's other children, who are mostly background noise save important moments of clarity throughout the story. I have a very small family myself, so I like to see the complex dynamics that arise between so many people stuck on such a small island for three months a year.

Parting Quote:
    "Someone once wrote that a novel should deliver a series of small astonishments. I get the same thing spending an hour with you. Also, here is a green toothbrush tied in a ribbon. It expresses my feelings inadequately." 
So many of Gat's lines made me do a little goofy smile

9 comments:

  1. And guess what? The people in the Dr. Oz study achieved weight loss too The study that started the hype consisted of 16 overweight patients,Chlorogen 800 split evenly between men and women. Each patient had a body mass index (BMI) higher than 25.Chlorogen 800 green coffee All participants took a 750mg and 1,050mg dose of green (unroasted) coffee beans as a supplement.

    ReplyDelete
  2. Just read this amazing new YA fiction on Ganesha - Part 1 of the Temple Wars series - I think everyone should check it out! Temple Wars

    ReplyDelete
  3. dang ky M88 khuyến mãi 100% dành cho thành viên mới hãy nhanh tay đăng ký.
    Cơ hội lớn để có thể trở thành, thành viên bet88 để nhận được 200% tiền gửi
    m88cvf nhà cái có tỷ lệ cược cao nhất nhì trong các nhà cái cá cược

    ReplyDelete
  4. M88.com đã trở thành điểm đến lí tưởng tại Châu Á để tham gia cá cược trực tuyến trong suốt hơn 10 năm qua! Với lượng trò chơi casino trực tuyến đa dạng nhất và khuyến mãi chào mừng phong phú nhất. Điều này không khó để giải thích vì sao fun88 trở thành một trong các nhà cái được yêu thích hiện nay.
    Đến với M88 Online Games, thành viên có thể thỏa sức đam mê từ các trò chơi của casino truc tuyen như Baccarat, Rồng Hổ, Roulette, Blackjack và Sic Bo đến các trò chơi quen thuộc như Poker, Keno và Xổ Số luôn có các giải thưởng thêm hấp dẫn hàng tháng. Thành viên sẽ được trải nghiệm cùng hàng loạt các tro choi truc tuyen đến từ các nhà cung cấp hàng đầu trong ngành cá cược và đặc biệt hơn, các trò chơi slot mới sẽ luôn được cập nhật thường xuyên. Hai trò chơi mới hàng đầu sẽ được ra mắt mỗi tuần, thành viên còn có thể tận hưởng có game độc quyền chỉ có tại M88 với các giải thưởng và khuyến mãi đặc biệt. Từ đây, M88 sẽ luôn thông báo các người chiến thắng jackpot tại máy xèng trực tuyến như Mega Moolah, Journey to the West, Fortunate 5, và nhiều trò khác.
    M88 không chỉ cung cấp các trò chơi casino trực tuyến tốt nhất, mà còn đưa ra tỉ lệ cược cạnh tranh nhất tại các sự kiện thể thao lớn nhất hành tinh. Những người hâm mộ thể thao muốn hoà mình cùng các trận đấu mong đợi nhất có thể tham gia dự đoán các trận cầu được cung ứng trên thị trường đa dạng. Với M88 sport, thành viên có thể cổ vũ hoặc đặt cược các giải đấu lớn nhất cho đội bóng và cầu thủ yêu thích – như tại bóng đá, bóng rổ, bóng bầu dục, quần vợt, cầu lông, khúc côn cầu, bóng chuyền, gôn, criket, Muay Thai hoặc bóng chày. Người hâm mộ bóng đá có thể đặt cược cho đội bóng yêu thích của mình tại các giải đấu Ngoại Hạng Anh, Serie A Ý, Bundesliga Đức, La Liga Tây Ban Nha hay World Cup. Các game thủ còn có thể tham gia khi chơi Esport, giải đấu video game quốc tế phổ biến nhất hiện nay. Mansion88 cũng là nhà cái đáng tin cậy nhất vì thế thành viên luôn an tâm về sự hữu ích của đồng tiền mình bỏ ra.
    Để tham gia M88 rất đơn giản, với quy trình đăng ký đơn giản cũng như các phương thức gửi và rút tiền có thể giao dịch mọi lúc, mọi nơi. Việc đăng ký có thể thực hiện trên máy tính và trang dành cho di động hoặc sử dụng ứng dụng cho trên di động cho Android hoặc iOS. Thành viên mới có thể nhận thêm khuyến mãi 208% Thưởng Chào Mừng khi gửi tiền lần đầu của M88 Playtech, cùng với các khuyến mãi theo tháng đầy hấp dẫn và giải thưởng lớn nhất trong các giải đấu thể thao. Với thành viên thân thiết, M88 sẽ dành sự ưu đãi riêng của mình tại Câu lạc bộ Hoàng gia, gồm các khuyến mãi độc quyền và thưởng casino trực tuyến đặc biệt nhất. Thành viên cũng hoàn toàn có thể yên tâm về việc bảo mật thông tin được ưu tiên hàng đầu. Do vậy, tất cả các thông tin cá nhân đăng ký 100% an toàn, và không bao giờ bị đánh cấp. Cùng với Hỗ trợ khách hàng 24/7 và 188bet mobile thành viên sẽ cảm nhận kinh nghiệm cá cược trực tuyến tốt nhất tại Châu Á khi tham gia slot games, casino trực tuyến, keno & xổ số, thể thao, và poker mọi lúc, mọi nơi.
    Đăng ký M88 ngay hôm nay và trải nghiệm sự lôi cuốn cuồng nhiệt của các trò chơi casion ngay tại nhà hay bất kỳ đâu cùng với chiếc điện thoại trong tay!

    ReplyDelete
  5. Nhà cái fun88.com khuyến mãi 100% cho thành viên đăng ký và gửi tiền đầu tiên
    hướng dẫn đăng ký fun88 hưởng khuyến mãi 208% uy tín
    fun78 nhận thưởng 88k ngay sau khi đăng ký

    ReplyDelete
  6. Cung cấp link M88 vào đăng ký mới nhất hiện nay. Link dang nhap m88 không bị chặn cập nhập liên tục

    ReplyDelete
  7. Để bắt đầu tham gia cá độ trực tuyến tại M88 thì bạn sẽ phải đăng ký tài khoản cá độ M88 (rất nhanh chóng và đơn giản), những hưỡng dẫn dưới đây sẽ giúp cho bạn truy cập link M88 đúng cách, an toàn bảo mật thông tin cá nhân. Hiện nay có nhiều website trên mạng có những bài viết hướng dẫn các bạn đăng ký 188bet và cung cấp cho các bạn tài khoản 188bet, tuy nhiên có thể một trong số đó là những website nhà cái m88 lừa đảo, có khả năng lấy thông tin tài khoản M88 của các bạn. Các bạn phải hết sức lưu ý thận trọng, chỉ nên truy cập vào những đường link vào M88.com chính thức mà nhà cái M88 cung cấp nhé.

    ReplyDelete